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Mindfulness Based Cognitive Therapy per le ricadute

La depressione è spesso una condizione cronica che presenta delle ricadute che, anche se lievi, comunque interferiscono con le normali attività quotidiane e impediscono di apprezzare la vita e goderla pienamente.

Perché la depressione ricompare? 
Quando le persone, per qualsiasi motivo, cominciano a pensare in modo più negativo, ricompare la depressione, perché è il pensiero che crea l’emozione.
Durante il primo episodio depressivo, però, questa negatività non emerge subito alla formulazione dei primi pensieri, ma richiede un po’ di tempo.
Dopo ripetuti episodi depressivi, si formano invece forti associazioni, e questo fa sì che anche un piccolo stimolo scatenante, come un normale calo dell’umore, possa essere interpretato negativamente e diventare, quindi, un punto iniziale critico per la ricomparsa della depressione.
Da questo punto critico si innesca una spirale del pensiero ruminativo negativo che può condurre progressivamente a un senso di disperazione.
Il sentirsi senza speranza porta poi al ritiro sociale e all’evitamento di un numero sempre maggiore di situazioni.
Una volta che i vecchi pensieri sono attivati, spesso in maniera inconsapevole, risulta difficile svincolarsi dal circolo vizioso che innesca un nuovo episodio depressivo, perché è spesso frutto di una reazione istintuale, proprio come lo è il divincolarsi dalle sabbie mobili (Segal, Williams & Teasdale, 2013).
Durante un episodio depressivo, l’umore negativo si presenta, dunque, insieme a pensieri negativi e sensazioni fisiche di debolezza e stanchezza.
Quando l’episodio è passato e l’umore è ritornato a livelli normali, anche il pensiero negativo e le sensazioni fisiche tendono a regredire fino a scomparire.
È di enorme importanza dunque ricordare che, anche quando le persone si sentono bene, il collegamento tra l’umore negativo e i pensieri negativi resta pronto per essere riattivato.
Questo implica, pertanto, che per modificare il proprio atteggiamento rispetto alla depressione è necessario apprendere le strategie per impedire che questa associazione si inneschi nuovamente e che, quindi, anche lievi stati depressivi diventino delle spirali fuori controllo attraverso la ruminazione.
 
Gli studi fatti da Zindel Segal (Toronto), Mark Williams (Galles) e John Teasdale (Cambridge) hanno dato vita al programma Mindfulness-Based Cognitive Therapy (MBCT).
Questo protocollo, che è una rielaborazione del lavoro di Jon Kabat-Zinn sul programma di riduzione dello stress (MBSR) già sperimentato su più di 24000 pazienti negli ultimi 20 anni all’University of Massacchusetts, ha indagato come la meditazione possa aiutare le persone a stare meglio dopo essere state trattate con successo per depressione.
Il lavoro di Segal, Williams e Teasdale si è basato sull’osservazione che, una volta che un paziente si è ripreso da un episodio depressivo, una quantità relativamente piccola di umore negativo, che può presentarsi, come abbiamo detto, per qualsiasi motivo, può scatenare nuovamente una grande quantità di pensieri negativi classici della depressione.
"Sono un fallimento”, "sono debole”, "sono senza valore”, "sono senza speranza” portano con sé sensazioni fisiche di debolezza, stanchezza o dolore inspiegabile.
Sia i pensieri negativi che la stanchezza spesso sembrano, agli occhi degli altri, sproporzionati rispetto alla situazione.
I pazienti che credono di essere guariti possono sentirsi di nuovo al punto di partenza.
Si trovano in un loop ruminativo che li porta continuamente a chiedersi "cosa è andato male?”, "perché sta succedendo a me?”, "dove mi porterà tutto questo?”.
Tale ruminazione induce le persone a cercare quasi ossessivamente una risposta, ma in realtà causa solo un prolungamento e un peggioramento della depressione.
Il protocollo MBCT è designato ad aiutare coloro che soffrono di periodi di depressione e infelicità cronica attraverso uno strumento che permetta di affrontare tutto questo quando si ripresenta.
L’evidenza di efficacia dell’MBCT è così robusta che il National Institute for Clinical and Health Excellence (NICE) anglosassone la consiglia a tutti coloro che hanno avuto due o più episodi depressivi.

In particolare: 

  • L’MBCT è più efficace delle dosi di mantenimento di antidepressivi nel prevenire una ricaduta nella depressione
  • Tre quarti di coloro che hanno frequentato un corso MBCT e hanno assunto antidepressivi sono stati in grado di sospendere i farmaci entro 15 mesi
  • L’MBCT può anche ridurre la gravità dei sintomi nei soggetti che stanno vivendo un episodio depressivo 
  • L'MBCT sembrerebbe ridurre i punteggi al BDI (Beck Depression Inventory) in soggetti con depressione farmaco resistente

La Mindfulness-Based Cognitive Therapy (MBCT) comprende semplici meditazioni guidate che aiutano i partecipanti a diventare più consapevoli e in grado di accettare il presente così come è, a entrare in contatto con i cambiamenti della mente e del corpo momento dopo momento.
La finalità principale di un corso MBCT è, come abbiamo detto, aiutare coloro che hanno sofferto di depressione nel passato a imparare abilità che li aiutino a prevenire la ricaduta nel futuro.

Come? 

  • Riconoscere quando l’umore sta per abbassarsi
  • Diventare più consapevoli dei pensieri, delle emozioni e delle sensazioni fisiche momento dopo momento
  • Scegliere la risposta più efficace a qualunque pensiero, sensazione o situazione spiacevole si incontri
  • Sviluppare un modo diverso di rapportarsi alle sensazioni, ai pensieri e alle emozioni
  • Imparare ad accettare consapevolmente e riconoscere le emozioni e i pensieri indesiderati piuttosto che percorrere routine abituali e automatiche che tendono a perpetuare le difficoltà
  • Scoprire cosa rende più vulnerabili alla ricaduta e all’attivazione dei circoli viziosi che determinano il ripresentarsi del disturbo 
  • Bloccare l’intensificazione dei pensieri negativi e focalizzandosi sul momento presente, piuttosto che mantenere lo sguardo sul passato o sul futuro
  • Acquisire un modo di pensare e di porre attenzione differente da quello usuale, senza il pilota automatico


Una descrizione puntuale di queste abilità è contenuta nell'opuscolo in pdf. Scaricalo.

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