Autismo Lieve in infanzia e adolescenza

Autismo Lieve in infanzia e adolescenza

Cosa si intende per Autismo Lieve?

L’autismo lieve è un termine comunemente usato per riferirsi ad una diagnosi di disturbo dello spettro autistico di Livello 1.

Il Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali, 5a edizione, tr (DSM-5-TR; APA, 2022), concettualizza l’autismo come uno spettro in cui le persone con bassi bisogni di supporto (autismo di livello 1) vengono considerate con “autismo lieve” e quelle con bisogni di supporto elevati come “con una forma di autismo di grado severo”. È importante considerare che, nonostante si utilizzi il termine “lieve”, ciò non contribuisce a diminuire l’importanza delle sfide quotidiane che le persone con una forma lieve di autismo si trovano ad affrontare. L’esperienza di ogni persona con l’autismo è unica e il termine “lieve” si riferisce semplicemente al livello di supporto richiesto piuttosto che all’impatto sulla vita di un individuo.

Le persone con autismo lieve presentano una sintomatologia meno evidente riferita all’autismo (che spesso mascherano) e hanno generalmente un basso bisogno di supporto. Nonostante la presentazione in forma lieve dei tratti dell’autismo, tuttavia, le sfide riferite alla sfera della comunicazione e interazione sociale, della lettura dei segnali sociali e comprensione dell’altro, possono risultare complesse.

Poiché questi tratti possono essere mascherati e confusi, l’autismo spesso non viene rilevato negli screening di intervento precoce durante l’infanzia. Generalmente, infatti, viene diagnosticato nella seconda parte dell’infanzia, con più probabilità quando le richieste della società eccedono le capacità personali, che diventano sempre più complesse sia da un punto di vista comportamentale che relazionale. Può capitare che siano i soggetti stessi a rendersi conto della loro differenza e sentirsi inadeguati nei confronti degli altri e delle situazioni di vita quotidiana che richiedono una flessibilità e delle abilità sociali deficitarie nei ragazzi con autismo lieve.

o periodo di tempo (in genere 6 mesi o più ma in alcuni casi per un tempo più breve), sfociano in un disturbo d’ansia, degno di attenzione clinica.

Caratteristiche dell’Autismo Lieve

Una delle caratteristiche tipiche è la difficoltà, da parte delle persone con autismo lieve, a gestire la condotta sociale e le loro relazioni e interazioni con gli altri. Il comportamento sociale può apparire insolito e lo stile di conversazione peculiare. Il bambino piccolo con autismo lieve può apparire poco motivato a giocare con altri bambini della sua età. Alcuni potrebbero fare da spettatori ai margini del gioco oppure potrebbero preferire stare con bambini più piccoli o più grandi. Quando vengono coinvolti nel gioco, ci può essere una tendenza a imporre la propria attività secondo le loro regole.  A volte l’attività sociale viene evitata. Il bambino con autismo lieve non sembra consapevole delle regole implicite di condotta sociale e spesso può utilizzare comportamenti o dire cose inadeguate al contesto e alla situazione sociale di riferimento.

Il bambino utilizza scarsamente il contatto oculare integrandolo al discorso.

Le persone con autismo in forma lieve mostrano spesso insolite capacità linguistiche, che includono un ampio vocabolario e una sintassi elaborata, ma le abilità di conversazione e l’uso del linguaggio in un contesto sociale, appaiono poveri e immaturi. Il bambino può avere la capacità di inventare parole uniche oppure usa il linguaggio in modo idiosincratico e originale. Spesso a questo si accompagna una peculiarità nel tono della voce o nel ritmo con il quale è scandito il discorso, si può notare un’assenza di variabilità nel timbro, in genere nella melodia del discorso. Spesso può essere presente una scarsa integrazione e omogeneità tra il canale verbale e non verbale della conversazione.

Da adolescente, il ragazzo con autismo lieve potrebbe iniziare a mostrare un linguaggio eccessivamente formale. A volte il forte interesse e l’entusiasmo per un certo argomento lo portano ad essere logorroico, e può apparire noioso e pedante.

Un’altra caratteristica della persona con autismo lieve, è l’interpretazione letterale di ciò che viene detto. La persona è poco consapevole dei significati nascosti, impliciti o multipli. Questa caratteristica riguarda anche la comprensione dei modi di dire comuni o di metafore.

Le persone con autismo lieve hanno la tendenza a farsi attrarre da un interesse particolare, che finisce con il dominare gran parte del tempo della persona e le sue conversazioni. Questi interessi sono spesso solitari e idiosincratici (peculiari nella loro manifestazione). Anche l’abitudine e la routine sembrano imporsi nella vita delle persone con autismo. Di frequente queste persone necessitano di una certa prevedibilità e ordine nella loro vita quotidiana.

Il profilo cognitivo è generalmente disomogeneo; ci possono essere abilità superiori rispetto alla media dei coetanei in alcuni domini, e abilità deficitarie in altri. Alcuni bambini con autismo lieve a scuola possono mostrare delle abilità maggiori rispetto ai loro coetanei.

Anche l’espressione e il riconoscimento delle emozioni e delle espressioni facciali sembra particolarmente compromesso in queste persone. Il bambino con autismo in forma lieve mostra scarsa varietà delle espressioni facciali e può mostrare difficoltà nel riconoscimento dei pensieri e sentimenti delle altre persone. Può avere un vocabolario limitato per descrivere le emozioni e una mancanza di sottigliezza e varietà nell’espressione delle emozioni.

Vi è presente una certa sensibilità sensoriale. Spesso si manifesta verso suoni specifici, ma ci possono essere anche sensibilità tattili, sensibilità riguardanti l’intensità della luce, il gusto e la consistenza di alcuni cibi, nonché verso certi odori.

È presente una certa goffaggine motoria in molti dei bambini con autismo. La coordinazione può risultare immatura e gli adulti con autismo in forma lieve possono mostrare un’andatura strana, che a volte manca di fluidità ed efficacia.

Punti di forza dell’Autismo Lieve

Troppo spesso ci si dimentica che le persone nello spettro dell’autismo hanno numerose caratteristiche che danno loro una marcia in più, in sostegno all’affermazione che non sempre diverso voglia dire peggiore. Senza dare per scontata l’abilità che evidentemente è necessaria per adattarsi ad un mondo che spesso può risultare estraneo e incomprensibile, altri punti di forza sono:

  • la capacità di vedere le cose in modo creativo e peculiare, dovuta alla loro personale visione del mondo
  • l’onestà: pur essendo dovuta al fatto che queste persone non colgono i confini sociali, e dunque tendono a dire la verità anche nelle situazioni in cui potrebbe creare dei problemi, questa caratteristica può essere molto vantaggiosa in psicoterapia, in quanto consente all’intervento di procedere più speditamente, senza incappare in blocchi o rallentamenti a causa di cose non dette
  • l’umorismo: sempre nell’ottica dell’adattamento al mondo, le persone con autismo in forma lieveimparano ad utilizzare il loro peculiare senso dell’umorismo per favorire le interazioni sociali
  • tendenza ad essere strutturati: per loro natura, queste persone aderiscono facilmente a routine strutturate, e anche questo può essere molto vantaggioso per una psicoterapia di stampo cognitivo-comportamentale (TCC)
  • interesse verso sé stessi e gli altri: le persone con autismo in forma lieve sono spesso molto motivate ad intraprendere un percorso psicoterapeutico, in quanto percepiscono le difficoltà che devono affrontare quotidianamente, e questo le spinge ad intraprendere il percorso d’aiuto in modo attivo e coinvolto

Bibliografia

  • American Psychiatric Association (2022). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5-TR). Washington, DC: American Psychiatric Association.
  • Halder, S., Bruyere, S. M., Gower, W. S. (2024). Understanding strengths and challenges of people with autism: insights from parents and practitioners. International Journal of Developmental Disabilities, 70(1), 74–88.

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