Disturbi di personalità e trauma

Disturbi di personalità e trauma

Disturbi di personalità e trauma

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Con il termine personalità si indica una modalità strutturata e stabile di pensiero, sentimento e comportamento che contraddistingue il tipo di adattamento e lo stile di vita di una persona e che deriva da fattori temperamentali, dello sviluppo e dell’esperienza sociale.

Quando tale modalità diviene eccessivamente rigida e disadattiva rispetto all’ambiente e alla cultura della persona, al punto da compromettere seriamente il suo funzionamento sociale e lavorativo e da produrre una grave sofferenza nell’individuo e in chi gli sta intorno, si parla di disturbo di personalità (APA, 2023; Dimaggio et al., 2019; Lingiardi, 2004).

La personalità del bambino inizia a svilupparsi e modellarsi sin dai primi anni di vita e, con il passare del tempo, diviene sempre più articolata e stabile. La forma di tale struttura sarà determinata dal risultato dell’incrocio tra predisposizioni ereditate biologicamente ed esperienza, in particolare quella avuta nelle interazioni con le sue figure di riferimento (caregivers).

Quando un bambino cresce in una famiglia maltrattante e viene esposto per anni a ripetute esperienze di violenza e trascuratezza, si parla di sviluppo traumatico, ossia condizioni stabili di minaccia soverchiante da cui è impossibile sottrarsi che costellano, ripetendosi con effetti cumulativi, ampi archi di tempo dello sviluppo individuale.

Esperienze relazionali di questo tipo, in cui chi accudisce il bambino è la stessa persona che lo espone anche a maltrattamenti, abusi o neglect risultano fortemente traumatiche per il piccolo, influenzano profondamente la sua crescita mentale, e creano un terreno fertile per l’eventuale sviluppo, durante tutto l’arco di vita, di una vasta gamma di disturbi psichici (Liotti, Farina, 2011; Montano, Borzì, 2019).

Ora, se è vero che solo una parte di coloro che sono stati esposti allo sviluppo traumatico presenterà disturbi mentali da adulto, è però altrettanto vero che molte persone che sviluppano un qualsiasi disturbo psichiatrico provengono da storie traumatiche dello sviluppo: la stima varia dal 40 al 70% dei casi (Weich et al., 2009; Herman, 1992).

Alcune ricerche hanno, infatti, dimostrato come elevati tassi di traumi infantili si riscontrano tra le persone con diversi gravi disturbi mentali (Cusack, Frueh, Brady, 2004; Rosenberg et al., 2007). Recenti studi, inoltre, hanno evidenziato la ricorrente relazione tra storie di sviluppo traumatiche e disturbi di personalità: spesso, infatti, nelle persone con tali disturbi sono stati riscontrati alti livelli di traumi infantili (Fuchshuber et al., 2019; Izdebska, 2020; Voestermans et al., 2020).

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Autore/i dell’articolo

Dott. Gabriele De Gabrielis
Psicologo, psicoterapeuta cognitivo-comportamentale, psicoterapeuta TMI (Terapia Metacognitiva Interpersonale). Ha conseguito il I livello della formazione in EMDR. Ha svolto la sua attività in diversi contesti: strutture semiresidenziali, centri clinici, U.O.C. Tutela Salute Donna ed Età Evolutiva – ASL Roma 2, U.O.C. Psichiatria – Azienda Ospedaliera Sant’Andrea di Roma. Da anni si dedica allo studio dei sistemi motivazionali nell’ottica cognitivo-evoluzionista contribuendo, attraverso diverse ricerche, allo sviluppo della Teoria Evoluzionistica della Motivazione (TEM). Attualmente collabora in qualità di psicologo e psicoterapeuta presso l’Istituto A.T. Beck di Roma.

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