Donne e uso di sostanze

Donne e uso di sostanze

Donne e uso di sostanze

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Nell’Unione europea, si stima che poco più di 30 milioni di donne e 50 milioni di uomini di età compresa tra i 15 e i 64 anni abbiano provato una droga illecita ad un certo punto della loro vita. In generale, la differenza di genere nel consumo complessivo di stupefacenti è minore tra i giovani e questo divario sembra diminuire tra i gruppi di età più giovani in molti paesi europei. Tuttavia, per le forme più severe di consumo di sostanze, la differenza tra donne e uomini è maggiore.

Le donne rappresentano circa un quarto di tutte le persone con gravi disturbi di uso di sostanze e circa il 20 % di tutti coloro che accedono a trattamenti specialistici in Europa. In alcuni studi è stato riscontrato che le donne hanno maggiori probabilità di accedere al trattamento per via della gravidanza e della genitorialità o a causa della maggiore disponibilità delle donne a cercare assistenza. Tuttavia, altri studi hanno scoperto che le donne sono meno propense a cercare servizi specializzati rispetto agli uomini a causa dello stigma sociale legato al genere.

Questioni di genere

Sotto molti aspetti, le donne e gli uomini con problemi di uso sostanze differiscono nelle loro caratteristiche sociali, nelle condizioni di vita e nei modelli di consumo di droga, nelle conseguenze del loro consumo e nel decorso verso la dipendenza. I problemi specifici includono:

  • Stigma: le donne sono stigmatizzate più degli uomini per l’uso di sostanze perché sono percepite come contrastanti con il ruolo di genere femminile, soprattutto quando riferito alle aspettative sociali sul loro essere madri e caregiver. L’interiorizzazione dello stigma può esacerbare il senso di colpa e la vergogna e disincentivare la richiesta di aiuto.
  • Oneri socioeconomici: possono essere più pesanti per le donne che fanno uso di sostanze perché tendono ad avere livelli di occupazione e reddito più bassi. Il costo del trattamento farmacologico può essere un ostacolo se i servizi non sono forniti dallo Stato e non c’è copertura assicurativa. Anche i costi di trasporto possono ostacolare l’accesso alle cure.
  • Sostegno sociale: le donne che fanno uso di sostanze possono avere accesso a un sostegno sociale inferiore rispetto agli uomini perché è più probabile che provengano da famiglie con problemi di uso di sostanze o abbiano un partner che fa uso di droghe.
  • Bambini: le donne hanno maggiori probabilità degli uomini di vivere con i loro figli. L’assenza di opzioni di assistenza all’infanzia può quindi rappresentare un importante ostacolo all’accesso ai servizi. Mantenere o migliorare le relazioni con i bambini è molto importante e può svolgere un ruolo centrale nell’uso delle sostanze e nel trattamento terapeutico delle donne
  • Partner che fanno uso di droghe: avere un partner che fa uso di droghe può svolgere un ruolo significativo nell’inizio, nella continuazione e nella ricaduta dell’uso di droghe da parte delle donne. Può anche influenzare il rischio delle donne di esposizione a infezioni virali trasmissibili per via ematica e violenza. Gli uomini che fanno uso di sostanze a volte possono non essere di supporto alle loro partner che cercano un trattamento e le donne possono temere la perdita della relazione se si impegnano nella cura.

Inoltre, rispetto agli uomini, è stato riscontrato che le donne che fanno uso di sostanze hanno maggiori probabilità di riferire esperienze infantili avverse (ACE), ad esempio aggressioni e abusi sessuali e fisici o violenza di genere da adulte, come quella perpetrata dal partner.

Tra le persone che fanno uso di sostanze, i disturbi da stress post-traumatico e altri problemi di salute mentale, come ansia e depressione, sono più comuni tra le donne.

Le donne che si iniettano droghe hanno vulnerabilità specifiche alle infezioni virali trasmissibili per via ematica, hanno una maggiore prevalenza di HIV rispetto agli uomini perché è più probabile che condividano gli strumenti per l’iniezione, specialmente con i loro partner intimi e riferiscono di essere più propense a scambiare sesso per droga o denaro e possono avere difficoltà a negoziare l’uso del preservativo con i partner sessuali.

Nel prossimo articolo analizzeremo alcuni sottogruppi di donne che posso richiedere un’attenzione speciale nel trattamento della dipendenza.

Riferimenti

  • European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (2022), Women and drugs: health and social responses

Autore/i dell’articolo

Marco Stefanelli
Psicologo, psicoterapeuta cognitivo-comportamentale. Docente presso l’Istituto di Psicoterapia cognitivo- comportamentale A.T.Beck di Roma e di Caserta. Socio Ordinario della SITCC (Società Italiana di Psicoterapia Comportamentale e Cognitiva) e Terapeuta EMDR I livello. Vanta esperienza clinica in ambito adulto e si occupa prevalentemente di tutti i disturbi d’ansia, disturbo ossessivo-compulsivo e omofobia interiorizzata.  

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