Cause dell’autismo

Cause dell’autismo

Le cause dell’autismo sono ancora oggetto di indagine. Si ritiene oggi che non si possa identificare una singola causa per tutte le diverse forme di autismo. Vi è una forte evidenza che gli autismi possano essere causati da una varietà di fattori fisici, che influenzano lo sviluppo del cervello.

L’attività cerebrale delle persone autistiche, osservata con tecniche di immagine (risonanza magnetica funzionale) e altre tecniche di indagine, risulta in effetti differente da quella dei soggetti di controllo; per esempio è stata rilevata una minore connettività neurale a livello interemisferico a medio e lungo raggio. Esiste inoltre una relazione fra autismo ed epilessia, benché molte persone con autismo non mostrino mai nella vita le alterazioni caratteristiche dell’epilessia.

Ormai è chiaro che la causa non sia la deprivazione emotiva o il modo in cui una persona è stata allevata, benché gli aspetti educativi possano poi incidere sul comportamento.

È stato poi confermato il ruolo di una predisposizione genetica: in particolare, piuttosto che un unico gene, sembrerebbero essere molteplici geni a spiegare la vulnerabilità al disturbo. È probabile, infatti, che più geni siano responsabili dell’autismo, interagendo tra di loro e con fattori ambientali.

Ad oggi, non esistono test genetici in grado di diagnosticare la predisposizione ad un disturbo dello spettro autistico, né altri marker organici in grado di consentire una diagnosi di autismo. Al momento attuale, la diagnosi può essere fatta o esclusa solo in base alla presenza o assenza dei sintomi comportamentali.

 

Bibliografia

  • American Psychiatric Association (2022). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5-TR). Washington, DC: American Psychiatric Association.
  • Genovese, A., Butler, M.G. (2023). The Autism Spectrum: Behavioral, Psychiatric and Genetic Associations. Genes, 14(3), 677.

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