Disturbo da accumulo compulsivo (Hoarding disorder)

Disturbo da accumulo compulsivo (Hoarding disorder)

Cos’è il disturbo da accumulo?

Il Disturbo da accumulo (Disposofobia, o disturbo da accaparramento compulsivo),  in inglese Hoarding Disease, è caratterizzato dall’incapacità a disfarsi o separarsi  dalle proprie cose, a prescindere dal loro valore o utilità oggettiva.

Gli oggetti si accumulano progressivamente e in modo disorganizzato negli spazi abitativi e/o lavorativi progettati per altri scopi.

Nei casi severi, la quantità di ingombro è tale da rendere invivibili gli stessi ambienti di vita e di lavoro (es. scatoloni accatastati nel vano doccia, che impediscono l’igiene personale, pile di quotidiani che invadono letteralmente il piano cucina, rendendolo inservibile). Questo interferisce nel funzionamento della persona e nelle sue relazioni.

L’accumulo può riguardare anche animali da compagnia (dozzine fino a centinaia, che non è possibile nutrire e/o assistere adeguatamente) o anche risorse digitali inutilizzate come immagini, email, brani musicali ecc… (van Bennekom, M. J., Blom, R. M., Vulink, N., & Denys, D., 2015).

L’accaparramento massivo, disordinato e indiscriminato di beni distingue il disturbo da accumulo dal collezionista che, invece, raccoglie oggetti sistematicamente, secondo un criterio specifico (interesse, originalità, ecc…) e con una specifica finalità (per appagamento personale o altrui).

Il disturbo ha generalmente conseguenze negative sulla sfera emotiva, fisica, sociale, finanziaria e persino legale, per coloro che ne sono affetti e per i loro familiari, fino a comportare rischi per la salute e la sicurezza (rischio di cadute, pericolo di incendio, ecc.)

Sintomi

I sintomi principali possono includere:

  • Tendenza ad accumulare eccessivamente oggetti di scarsa utilità all’interno di uno spazio insufficiente
  • Difficoltà persistente a dismettere o separarsi dalle proprie cose, al di là del loro reale valore
  • Percezione della necessità di conservare gli oggetti e vissuti di rabbia al pensiero di dismetterli
  • Ingombro progressivo ed eccessivo che compromette l’uso degli spazi quotidiani (pile disordinate di libri, rifiuti, abiti, oggetti di affezione, ecc…)
  • Indecisione, perfezionismo, evitamento, procrastinazione e difficoltà con la pianificazione e l’organizzazione
  • Ostilità verso qualsiasi tentativo esterno di ridurre o liberare l’ingombro degli spazi occupati

Chi è affetto da disturbo da accumulo generalmente:

  • Crede che gli oggetti siano unici o che possano servire in futuro
  • Attribuisce agli oggetti un significato emotivo – come ricordo di tempi più felici o di persone amate o animali domestici
  • Ha una percezione di sicurezza nel sentirsi circondato da ciò che ha conservato
  • Non vuole sprecare nulla

Cause

Si stima che il disturbo sia diffuso tra il 2% e il 6% della popolazione in Europa e negli Stati Uniti e presenti una componente genetica.

Circa il 50% delle persone che sviluppano un disturbo da accumulo ha, infatti, parenti di primo grado affetti dalla stessa sindrome.

Sebbene il disturbo si caratterizzi per una insorgenza a medio-lungo termine (con esordio dagli 11-15 anni di età in poi), è quasi 3 volte più probabile che si manifesti negli adulti sopra i 55 anni; non vi sono, invece, studi univoci sulla prevalenza di genere.

Il tratto temperamentale maggiormente predittivo sembra essere l’indecisione.

E’ assai frequente che un evento traumatico o stressante (come la perdita di una persona cara), sia precursore della sindrome.

Il 75% delle persone con disturbo da accumulo presenta anche un disturbo d’ansia o dell’umore; solo il 20% è affetto anche da disturbo ossessivo-compulsivo.

Oggi il disturbo da accumulo non è più considerato un sottotipo del disturbo ossessivo-compulsivo (DSM 5), ma una sindrome specifica con evidenze cliniche nei correlati neurobiologici e nella risposta al trattamento.

L’80-90% delle persone affette da disposofobia presentano anche eccessiva acquisizione oltre alla difficoltà di separarsi dai propri beni.

Il livello di insight (consapevolezza del disturbo) consente più facilmente di distinguere il disturbo da accumulo dal comportamento da accumulo secondario ad altre condizioni cliniche, quali:

  • trauma cerebrale
  • autismo
  • sindrome di Prader-Willi (malattia genetica rara, caratterizzata da deficit intellettivi, sensoriali, neurologiche)
  • altri disturbi psichiatrici (es. schizofrenia, psicosi, c.d. sindrome di Diogene, ecc…)

Cura

Le persone affette da questo tipo di disturbo non si rendono conto, se non parzialmente, dell’eccesso in cui incorrono, e sono solitamente le famiglie a richiedere un trattamento terapeutico per le persone care in difficoltà.

La sindrome, senza il trattamento terapeutico, tende a peggiorare nel tempo fino a richiedere l’intervento esterno (es. servizi sociali) per l’estrema trascuratezza e degrado in cui vivono coloro che ne sono affetti.

La Terapia Cognitivo Comportamentale è l’unica terapia evidence-based che si dimostra efficace nella cura del disturbo da accumulo: aiutando, tra l’altro a:

  • fornire opportuni stimoli motivazionali, evitando il dropout terapeutico, in sinergia con la famiglia e nei contesti di vita
  • migliorare le abilità di fronteggiamento con l’esposizione e prevenzione della risposta
  • affrontare le credenze errate (es. che il possesso sia un valore, che “si ha bisogno di un oggetto”)
  • stimolare l’aderenza al trattamento con le tecniche di visualizzazione del successo del percorso di cura

Anche la pratica della Mindfulness si rivela efficace nell’ incrementare l’esposizione a esperienze piacevoli, migliorando il tono dell’umore e i livelli di energia.

Non vi è ancora in letteratura alcuna indicazione su una possibile terapia farmacologica; gli Inibitori Selettivi della ricaptazione di Serotonina (SSRI) sembrano essere meno efficaci rispetto agli altri disturbi dello spettro ossessivo-compulsivo.

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